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Nutrimento per il benessere
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Mars lavora per combattere una minaccia silenziosa
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Una collaborazione tra giocatori e scienziati Mars per proteggere la filiera alimentare

In qualità di azienda alimentare presente in tutto il mondo, affrontiamo quotidianamente le sfide della filiera del cibo globale. Siamo convinti che sia nostra responsabilità trovare delle soluzioni a queste sfide e studiare nuovi modi efficienti per farlo, fornendo un percorso chiaro che porti in futuro ad alimenti sempre più sani e sicuri.  

Ad esempio, prendiamo in considerazione le aflatossine. Si tratta di un gruppo di tossine molto piccole con un grande impatto sulla filiera alimentare. Sono prodotte da un fungo presente nei terreni coltivati e contaminano colture essenziali come grano, mais e arachidi. Queste tossine sono la causa di oltre il 25% dei casi di cancro al fegato a livello globale, costituiscono la principale causa di malattia in Nigeria e contaminano circa il 25% dell'approvvigionamento alimentare. È necessario trovare delle soluzioni nel minor tempo possibile. 

Sapendo che la collaborazione ci rende sempre più forti, abbiamo unito le forze con la University of California Davis e con Thermo Fisher Scientific per attingere ad alcune delle menti più acute in circolazione: quelle dei giocatori. Insieme abbiamo applicato una tecnologia conosciuta come Foldit, un videogioco basato su puzzle per contribuire a vincere la sfida delle aflatossine. I giocatori manipolano la struttura chimica della aflatossina alla ricerca dei modi per rimuovere la tossicità da questo composto. Mentre risolvono i puzzle, le miriadi di informazioni prodotte dalla massa di giocatori danno agli scienziati Mars l'opportunità di analizzare i risultati e ricreare in laboratorio i progetti più promettenti generati dal computer, al fine di valutare se quei modelli hanno le potenzialità per contribuire a sradicare le aflatossine in futuro.  

Dal primo lancio di questa sfida nel 2008, i giocatori hanno trascorso più di 50.000 ore alla ricerca di soluzioni utilizzando Foldit: l'equivalente di 100 ore di lavoro a tempo pieno! Le ore giocate hanno dato dei risultati: tramite Foldit i giocatori sono stati fondamentali per giungere a importanti scoperte scientifiche, tra cui un balzo in avanti nella ricerca di un vaccino contro l'AIDS.  

Grazie all'aiuto della comunità di giocatori globale, i nostri Associati stanno lavorando per sradicare l'aflatossina in modo più rapido ed efficiente, e in un modo che possa dare vantaggi a tutti i soggetti coinvolti, e soprattutto alle persone interessate direttamente da questa tossina cancerogena.  

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